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Infarto cardiaco: quali sono i sintomi?

Un infarto cardiaco è un destino inevitabile in pochissimi casi. Quali sono i sintomi e qual è il trattamento?

I sintomi di un infarto cardiaco

I sintomi più comuni di un infarto cardiaco sono improvvisi e forti dolori al petto che possono irradiarsi al braccio sinistro e/o alla mascella. Sudorazione, nausea, vomito, a volte anche mancanza di respiro sono sintomi di accompagnamento frequenti.

Le donne o le persone diabetiche, in particolare, possono avvertire anche altri disagi, per esempio dolore all'addome o alla schiena, o possono percepire una sensazione di oppressione nel petto. Qualsiasi dolore al petto o all'addome superiore che dura più di 15 minuti può essere un infarto cardiaco.

Se non siete sicuri di avere un infarto cardiaco, è meglio chiamare l'ambulanza una volta di troppo che troppo poco - anche se è sono le tre del mattino. Perché per ogni ora di attesa, il danno al cuore può aumentare.

Le cause degli attacchi di cuore

Ogni giorno, il muscolo cardiaco batte circa 100.000 volte - una prestazione incredibile! A ogni battito, il cuore pompa il sangue attraverso il corpo. Per essere «potente», il muscolo cardiaco ha bisogno di ossigeno e nutrienti sufficienti. Entrambi sono trasportati con il sangue ricco di ossigeno. Il sangue arriva al muscolo cardiaco attraverso tre arterie, i cosiddetti vasi arteriosi coronarici. Tali vasi sono anche denominati arterie coronarie o coronarie.

Nel tempo, in questa sede può verificarsi un'infiammazione che danneggia lo strato più interno di queste arterie, con il risultato che si possono formare depositi nelle zone danneggiate e la parete delle arterie si ispessisce. Questi depositi sono costituiti anche da colesterolo, e possono calcificare. Gergalmente, tali depositi vengono chiamati «calcificazioni arteriose», mentre tecnicamente si parla di «arteriosclerosi». L'arteriosclerosi è una malattia che può colpire le arterie di tutto il corpo. Nelle arterie coronarie, può manifestarsi con dolore al petto durante lo sforzo fisico, che scompare in pochi minuti quando il paziente fa una pausa.

Questo perché i depositi portano a restringimenti e ostruiscono l'afflusso di sangue al cuore. Si verificano così disturbi circolatori. Il muscolo cardiaco non riceve più abbastanza ossigeno e nutrienti. Se un deposito si disgrega, possono formarsi in corrispondenza di esso dei coaguli di sangue, in grado di causare il blocco completo dell'arteria interessata «di punto in bianco». A quel punto, una parte del muscolo cardiaco non riceve né ossigeno né nutrienti e muore - irreversibilmente. E questo è ciò che accade durante un infarto cardiaco.

Il trattamento dell'infarto

Se l'evento si è appena verificato, il trattamento mira a mantenere l'area colpita il più piccola possibile. La misura più importante è ripristinare rapidamente la circolazione. Oggi, questo viene fatto di solito con un intervento con catetere (angioplastica coronarica), più raramente con un intervento di bypass.

Nell'angioplastica coronarica, lo specialista del cuore (cardiologo) inserisce un sottile catetere attraverso una vena del braccio o della gamba nell'arteria bloccata nel cuore. Un piccolo palloncino viene poi utilizzato per dilatare l'area ristretta. Un minuscolo tubo a rete (stent) posto in questo punto assicura che poi il punto stretto non possa chiudersi di nuovo.

Se la vasocostrizione interessa diversi vasi, può essere necessario un intervento di bypass. In un'operazione che dura diverse ore, un'arteria o una vena viene trapiantata dalla gamba, dal braccio o dalla parete interna del torace nel cuore. Essa va a sostituirsi all'arteria coronarica occlusa.

Gli antidolorifici forti come la morfina riducono lo stress e l'ansia. I beta-bloccanti abbassano la frequenza cardiaca in modo che il muscolo debba lavorare meno. Gli anticoagulanti sono importanti per prevenire i coaguli di sangue. E i farmaci che abbassano il colesterolo frenano i processi infiammatori nelle arterie, riducendo il rischio di ulteriori depositi nelle arterie e quindi un altro infarto cardiaco.

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Le conseguenze dell'infarto

Laddove il muscolo cardiaco è morto, il tessuto muscolare elastico si trasforma in tessuto connettivo cicatrizzato. La potenza di pompaggio, precedentemente elevata, può quindi diminuire. Se l'area colpita è estesa, l'insufficienza cardiaca si verifica perché la parte rimanente del muscolo cardiaco non è in grado di compensare la perdita. Le aritmie cardiache possono anche verificarsi perché il tessuto connettivo cicatrizzato può influenzare il ritmo cardiaco. A volte è necessario l'impianto di un defibrillatore o di un pacemaker.

Una volta terminata la fase acuta è finita, si può gradualmente riprendere la vita precedente. A seconda della gravità dell'infarto, si può ricominciare a lavorare qualche giorno dopo. Anche viaggi, sesso e hobby ritornano di nuovo possibili in tempi brevi. L'importante continuare ad assumere regolarmente il farmaco prescritto.

Riabilitazione cardiaca

Un infarto cardiaco è un evento drastico. Per riacquistare la fiducia nel proprio corpo e ritornare rapidamente in forma, la riabilitazione è altamente raccomandata. Chiunque abbia vissuto in prima persona un infarto cardiaco deve praticarla! La riabilitazione include un programma di esercizi, consulenza, supporto psicologico e consigli per la gestione dello stress. La riabilitazione può avvenire su base ambulatoriale vicino a casa e in parte a casa o in una clinica di riabilitazione. Dura da tre a quattro settimane come paziente interno e fino a dodici settimane come paziente esterno (può essere svolta anche mentre si lavora). La riabilitazione migliora il successo a lungo termine del trattamento. Cogli questa opportunità - per il bene del tuo cuore!

I fattori di rischio per l'infarto cardiaco

In pochissimi casi l'infarto è un destino inevitabile. Spesso è causato da stili di vita malsani. Per evitare che questo accada, uno dei fattori di rischio più importanti è il fumo, ed è l'unico che può essere eliminato completamente. L'ipertensione, il diabete, il colesterolo alto, l'obesità, insufficiente esercizio fisico, una dieta malsana e lo stress contribuiscono a loro volta all'arteriosclerosi.

Inoltre, la predisposizione all'arteriosclerosi è in parte ereditata. Se un parente stretto (genitori, nonni o fratelli) subisce un infarto cardiaco o un ictus prima dei 60 anni, occorre prestare attenzione e informare il proprio medico.

Prevenire l'infarto cardiaco

I danni alle arterie non sono curabili. Ecco perché la prevenzione è così importante - molto prima che un infarto cardiaco si preannunci.

L'essenziale è condurre una vita sana: non fumare, praticare molto esercizio fisico, mantenere peso corporeo normale, una dieta sana e rilassarsi a sufficienza.

È raccomandata una dieta mediterranea con molte verdure e pochi grassi animali, che fa bene al cuore.

La pressione alta, il diabete e gli alti livelli di colesterolo favoriscono i depositi nelle arterie. Un trattamento farmacologico personalizzato fornisce quindi un importante contributo alla prevenzione. A volte occorre fare un po' di tentativi con il medico per scoprire quali medicine funzionano meglio per il proprio caso. Ma ne vale la pena!

di Dr. med. Alexander Walker,

pubblicato in data 10.03.2022


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