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Arresto cardiaco - ecco come funziona la rianimazione

Il calciatore danese Christian Eriksen crolla nella partita del campionato europeo 2021 contro la Finlandia - arresto cardiaco. Viene immediatamente rianimato e quindi non subisce alcun danno permanente. È raro imbattersi in una persona incosciente senza polso - ma se succede, i primi tre-cinque minuti sono i più importanti. Ecco allora come procedere.

Un arresto cardiaco può capitare ovunque: durante le escursioni o lo sci, nella Migros o nel tram, a casa o per strada. In Svizzera, circa 8000 persone collassano con un arresto cardiovascolare ogni anno. E solo il cinque per cento delle persone colpite sopravvive a questa emergenza. Questo perché pochissimi pazienti possono essere raggiunti dai servizi di emergenza entro il tempo critico di tre o cinque minuti. Ecco perché è importante sapere cosa fare quando il cuore di una persona smette di battere, e, ancora più fondamentale: in caso di emergenza, non stare a guardare o addirittura scappare per paura di fare qualcosa di sbagliato: qualsiasi aiuto dato è meglio di niente! Essere in grado di aiutare una vittima è una grande sensazione. 

1. Come si riconosce un arresto cardiovascolare?

La persona cade o si accascia sulla sedia. Parla a voce alta alla persona e scuotila. Se non risponde e la respirazione non è normale, è molto probabile che si sia verificato un arresto cardiovascolare.

2. Quali sono le cause dell'arresto cardiaco?

In quattro persone su cinque, l'arresto cardiovascolare è innescato da una fibrillazione ventricolare. Questo improvviso disturbo del ritmo è come una tempesta elettrica o un caos nel cuore. Il cuore allora non fornisce più una potenza di pompaggio sufficiente.

3. Qual è la prima cosa da fare?

Chiama i soccorsi, allerta il numero di emergenza 144 e inizia la rianimazione cardiopolmonare. Se è presente più di una persona, assegna a qualcuno il compito di effettuare la chiamata.

4. Le vie respiratorie sono libere?

Tieni la fronte con la mano, iperestendi la testa e solleva il mento. Questo permette di controllare le vie respiratorie e di rimuovere eventuali residui di cibo o dentiere se necessario.

5. Come funziona la RCP?

Metti le eminenze del palmo della mano al centro del petto della persona incosciente, appena al di sotto della metà della gabbia toracica, e con le braccia distese e le mani poste l'una sull'altra, premi con forza dall'alto 100 a 120 volte al minuto - per esempio al ritmo della hit dei Bee Gees «Stayin' Alive». Il petto dovrebbe abbassarsi di circa cinque o sei centimetri alla volta. Continuare la RCP fino all'arrivo dell'ambulanza o alla ripresa della respirazione. Alternarsi con altre persone, se possibile. Il massaggio cardiaco è estenuante.

6. Cosa si può fare oltre al massaggio cardiaco?

Un defibrillatore. La defibrillazione ferma la fibrillazione ventricolare. Ma fino a quando un defibrillatore non arriva e anche dopo una defibrillazione riuscita, il cuore deve essere sostenuto con il massaggio cardiaco. Nella stragrande maggioranza dei casi, la rianimazione cardiopolmonare e il defibrillatore sono una coppia inseparabile.

7. C'è un defibrillatore a portata di mano?

Il simbolo ufficiale di un defibrillatore automatico esterno (DAE) in Svizzera è un cuore bianco con un fulmine su sfondo verde. Se possibile, manda qualcuno a cercarlo quando è probabile che possa trovarsi nelle vicinanze - come ad es. nei grandi supermercati, nelle stazioni ferroviarie o in altre aree trafficate. Appena arriva il DAE, accendilo, attacca gli elettrodi secondo l'illustrazione sulla confezione e segui le istruzioni (vedi Infobox). 

8. Come usare il defibrillatore?

App e corsi

Nel caso in cui non ricordi più questi passi, c'è l'applicazione «Help Notfall» della Fondazione Svizzera di Cardiologia. L'app ti guida passo dopo passo attraverso la rianimazione - e offre anche istruzioni operative in caso di sospetto attacco cardiaco o ictus.

Con un corso BLS-AED-SRC della Federazione svizzera dei Samaritani previeni le emergenze.

Accendi l’apparecchio. Attacca i due elettrodi al petto della vittima e premi il pulsante per erogare una scossa elettrica. E non aver paura: il dispositivo agisce direttamente per voi, dandovi chiare istruzioni acustiche ed erogando la scossa elettrica solo quando necessario. Il dispositivo rileva autonomamente se gli elettrodi sono attaccati correttamente, legge l'elettrocardiogramma (ECG) e fa la diagnosi. Solo se è presente una fibrillazione ventricolare potenzialmente fatale, il dispositivo dà l'ordine di erogare lo shock elettrico.

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di Andrea Freiermuth,

pubblicato in data 03.03.2022


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