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Infarto: interpretare correttamente i segnali nelle donne

Solo lentamente si sta scoprendo che nelle donne un infarto si manifesta con sintomi in parte diversi rispetto agli uomini. Sebbene gli uomini subiscano un infarto più frequentemente, sono più numerose le donne che ne muoiono.

L'infarto di solito viene collegato all'immagine di un manager stressato. Questa condizione che mette in pericolo la vita si verifica più spesso negli uomini che nelle donne. Tuttavia, sempre più donne ne muoiono. È quindi importante riconoscere i differenti segnali.

Cos'è un infarto?

L'infarto è l'ostruzione improvvisa di un'arteria che rifornisce di sangue il muscolo cardiaco. Di conseguenza una parte del tessuto muscolare non riceve più ossigeno a sufficienza. Se il vaso sanguigno non viene aperto entro dodici ore, il tessuto colpito muore. Ciò può indebolire in modo permanente la capacità di pompaggio del cuore, provocare aritmie cardiache o portare alla morte. L'infarto è la principale causa di morte nei Paesi industrializzati.

Quali sono i sintomi di un infarto?

I segnali più comuni sono dolore toracico improvviso, senso di oppressione, mancanza di respiro e ansia. Il dolore si irradia spesso al braccio sinistro, ma talvolta anche a un'altra parte del corpo, come l'addome, la mascella o la schiena.

Quali sono i segnali dell'infarto nelle donne?

«I sintomi atipici sono più comuni nelle donne che negli uomini», afferma Christine Kissel, specialista in cardiologia e medicina interna presso lo Studio cardiologico Stadelhofen di Zurigo. Spesso il dolore si irradia all'addome, alla mascella o alla schiena invece che al braccio sinistro. In alcuni casi il dolore toracico è del tutto assente e la condizione di pericolo di vita è percepibile solo attraverso la sensazione di malessere, nausea, vomito o mancanza di respiro. In media si manifesta circa dieci anni più tardi rispetto agli uomini, cioè intorno ai 65-70 anni. «Tuttavia, l'infarto dovrebbe essere preso in considerazione anche nei giovani.»

Le donne subiscono più raramente un infarto rispetto agli uomini?

«Sì, eppure ne muoiono più spesso», afferma la docente di medicina di genere. «Perché nelle donne l'infarto non viene riconosciuto con una frequenza allarmante.» Come dimostra uno studio svizzero del 2021, il rischio di diagnosi errate è sette volte maggiore in una giovane donna che in un uomo della stessa età. Il motivo è che l'infarto viene considerato una malattia tendenzialmente maschile, per cui nelle donne non viene subito preso in considerazione come ipotesi, spiega Kissel. «Inoltre, le donne stesse reagiscono talvolta troppo tardi. Sebbene vivano generalmente in modo più sano rispetto agli uomini e siano anche più costanti nei controlli preventivi, non prendono abbastanza sul serio le situazioni acute.» Ciò dipende anche dal modello di ruolo: «Le donne tendono ad avere un alto senso di responsabilità e ad adempiere ai loro obblighi prima di prendersi cura di se stesse.»

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Quali fattori aumentano il rischio di infarto?

Come possono gli uomini e le donne prevenire l'infarto?

Riducendo il più possibile i rischi. Questo include l'esercizio fisico regolare, un'alimentazione sana ed equilibrata, non fumare ed evitare lo stress.

Diabete, obesità, ipertensione, colesterolo alto, fumo, mancanza di esercizio fisico e predisposizioni familiari aumentano il rischio di incorrere in una malattia coronarica in entrambi i sessi. Nelle donne l'ipertensione durante la gravidanza e la menopausa precoce sono fattori aggiuntivi. Inoltre sono più spesso affette da malattie autoimmuni e infiammatorie, che possono aumentarne il rischio.

Altre malattie cardiache si manifestano in modo diverso nelle donne?

In tutte le malattie cardiache possono esserci differenze specifiche di genere. Ad esempio, le donne soffrono più spesso della cosiddetta angina pectoris stabile (sensazione di oppressione al petto) senza che venga riscontrata una costrizione rilevante nelle grandi arterie coronarie. Ciò si spiega con disturbi funzionali nei piccoli vasi. I sintomi sono simili a quelli degli uomini, ma il trattamento è diverso.

Cosa fare in caso di sospetto di infarto?

Bisogna chiamare subito il numero d'emergenza 144 e assicurarsi che i soccorritori abbiano libero accesso al luogo dove si trova la persona colpita. Fino all'arrivo dell'ambulanza occorre posizionare la persona colpita con la parte superiore del corpo sollevata, allentarne i vestiti per facilitare la respirazione, aprire la finestra e cercare di calmare la persona. Se si verifica un arresto cardiaco è necessario effettuare un massaggio cardiaco.

La diagnosi esatta può essere fatta con un ECG, un esame del sangue o un cateterismo cardiaco. Quest'ultimo può essere svolto solo in ospedale. Pertanto le persone con sospetto di attacco cardiaco devono essere portate al più presto al pronto soccorso.

Come viene trattato l'infarto?

Di solito è necessario un cateterismo cardiaco per riaprire il vaso ostruito, spiega la cardiologa Christine Kissel. Dopo la dilatazione con un palloncino viene posizionato uno stent per mantenere aperto il vaso sanguigno. Raramente viene inserito un bypass, una sorta di deviazione dell'area ostruita. «In quesi casi non bisogna perdere tempo», sottolinea Kissel. Nella maggior parte dei casi, i pazienti devono assumere farmaci anticoagulanti e di altro tipo per un lungo periodo. Durante la riabilitazione i pazienti vengono reintrodotti allo sforzo fisico in un contesto controllato e si insegna loro uno stile di vita sano e adeguato.

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di Andrea Söldi,

pubblicato in data 07.02.2024


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