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Vuoi vivere più sano?

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Tieni a bada il raffreddore con questi 11 consigli

Prevenire il raffreddore con l’echinacea o le vitamine? Bastano il distanziamento e le mani pulite? Ecco la nostra panoramica.

1. Segui il tuo «orologio interiore»

Le difese immunitarie funzionano meglio se dormiamo a sufficienza e seguiamo il nostro orologio interiore. Le persone che dormono troppo poco o che lavorano in turni hanno una maggiore probabilità di contrarre il raffreddore. Il sistema immunitario, a sua volta, influisce sul sonno: ecco perché quando abbiamo un forte raffreddore dormiamo molto più del solito o, nel caso di determinate infezioni, ci viene sonno anche in orari atipici.

2. Mantieni il giusto peso

Tutta colpa della pancetta? I tessuti adiposi producono una serie di sostanze che «fomentano» la reazione immunitaria e indeboliscono le nostre difese. Così rischiamo di prendere il raffreddore più spesso – e magari in modo più serio o con maggiori complicazioni. Fare regolarmente attività fisica aiuta la prevenzione ed è quindi doppiamente importante: perché può prevenire le infezioni e perché aiuta a dimagrire. L’eccesso di attività sportiva, invece, rende maggiormente soggetti all’insorgenza del raffreddore.

3. Lavaggio nasale con soluzione salina

Lo «jala neti» è un’antica pratica indiana che aiuta a liberare il naso in caso di raffreddore: consiste nel far scorrere più volte al giorno da una narice all’altra una soluzione salina, da utilizzare anche per fare dei gargarismi. Si eliminano così virus e muco, favorendo la naturale pulizia delle mucose. Grazie allo jala neti il raffreddore passerà prima, e magari ne beneficeranno anche i conviventi del «paziente», come dimostra un piccolo studio: se il paziente ha praticato lo jala neti, infatti, è emerso che gli altri componenti della famiglia risultano meno soggetti a prendere il raffreddore.

4. Rilassamento e meditazione

Lo stress, l’ansia e altri sentimenti negativi agevolano i virus del raffreddore. La meditazione, invece, aiuta a contrastarli. In un esperimento che ha coinvolto degli adulti, quelli che avevano seguito un corso di meditazione di otto settimane si sono ammalati molto meno. E se si sono ammalati, il raffreddore è stato più breve e leggero, e quindi in media sono stati in malattia un giorno in meno rispetto ai partecipanti all’esperimento che non avevano meditato.

5. Niente fumo

Il fumo e la nicotina incidono sulle difese immunitarie dei polmoni, intensificando eventuali infiammazioni locali e indebolendo le difese immunitarie dei polmoni. In aggiunta, la «depurazione naturale» dei polmoni è compromessa perché il fumo danneggia anche le ciglia di tessuto epiteliale che agevolano la fuoriuscita di muco.

6. Abbigliamento caldo

Se ci raffreddiamo, le mucose delle vie respiratorie risultano meno irrorate di sangue: le difese immunitarie locali vengono quindi compromesse e ci si «raffredda» con più facilità, nel vero senso della parola.

(Continuazione in basso...)

Sistema immunitario: i consigli per renderlo più forte

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7. Gargarismi con acqua del rubinetto

In Giappone i gargarismi con acqua o tè sono molto diffusi. Secondo alcuni piccoli studi hanno una funzione preventiva: nelle persone che facevano gargarismi almeno tre volte al giorno, la probabilità di prendere il raffreddore era ad esempio inferiore di un terzo rispetto a quelle che non li facevano. Nell’arco di due mesi, tra le persone che facevano i gargarismi circa 30 su 100 si sono ammalate, rispetto alle 41 su 100 tra chi non li faceva. È una pratica che non si adatta alle persone cui vanno spesso di traverso le bevande o il mangiare.

8. Oli essenziali nell’aria

Alcuni anni fa, in una casa di cura italiana alcuni studiosi hanno condotto un esperimento: da novembre a marzo, su un intero piano è stata utilizzata ogni notte una miscela di oli essenziali per purificare l’aria. Il risultato è stato, innanzitutto, che si sono sviluppati meno batteri, lieviti e funghi sui tavoli e altre superfici; si è inoltre ridotto l’uso di antibiotici. Tra gli oli essenziali che si possono usare per purificare l’aria vi sono ad esempio la canfora (Cinnamomum camphora), l’eucalipto (Eucalyptus radiata), il timo (Thymus vulgaris), l’alloro (Laurus nobilis) e il limone (Citrus limon). Non sono però adatti a tutti: si raccomanda di evitarli in presenza di neonati, donne incinte, persone affette da asma, allergie o epilessia. Al riguardo è bene consultare un esperto.

9. Quali benefici ha l’echinacea?

Gli indiani del Nordamerica utilizzavano l’echinacea contro le infiammazioni, il raffreddore e altri disturbi. È molto diffusa anche da noi. In alcuni studi, ne ha beneficiato in media una persona su 4-10 che l’aveva assunta a fini preventivi. In tal caso sono stati testati dosaggi e preparati diversi. Nei casi migliori, queste persone hanno avuto un raffreddore più lieve o per un periodo più breve, mentre nei casi peggiori l’echinacea non è stata di aiuto, oppure si sono presentati effetti collaterali, per esempio un’allergia. L’echinacea non deve essere utilizzata da persone affette da malattie autoimmuni, tra cui la frequente tiroidite di Hashimoto.

10. Prevenzione con le vitamine e minerali?

Le vitamine C e D nonché lo zinco favoriscono il buon funzionamento del sistema immunitario. Sia una quantità eccessiva che una insufficiente sono nocive per l'organismo. I livelli ematici di vitamina D si abbassano in inverno perché in molti luoghi manca il sole. Ma la luce solare è necessaria all'organismo per produrre questa vitamina. 

Un’alimentazione varia ed equilibrata e uno stile di vita sano sono importanti per la salute. Gli integratori alimentari non devono essere utilizzati come sostitutivi di pasti sani. L'assunzione deve essere discussa con un medico.

11. Febbre, un buon segno

Ippocrate, il famoso medico dell’antica Grecia, riteneva che, in caso di infezione, la febbre fosse un buon segno. In effetti, in caso di febbre le difese immunitarie sono più efficienti. Alcuni studi suggeriscono addirittura che le persone che hanno avuto la febbre producono più anticorpi e sviluppano quindi una migliore risposta immunitaria contro una nuova infezione. Alcuni virus e batteri, inoltre, hanno più difficoltà a riprodursi in presenza di febbre. Se si gode di un buono stato generale di salute e la febbre non è troppo alta non c’è bisogno di assumere farmaci antipiretici.

di Dott. med. Martina Frei,

pubblicato in data 18.11.2020, modificato in data 09.11.2023


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