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L'uomo che vuole fare tutti i sentieri svizzeri

A 57 anni, Pascal Bourquin ha compiuto un terzo della sfida che si è posto: percorrere i 66.000 km di sentieri escursionistici della Svizzera.

30 chilometri, 1800 metri di dislivello e non ha ancora il fiato corto. "Un po' rotto, però, dal punto di vista muscolare", corregge Pascal Bourquin, 57 anni, che si è tolto gli scarponi per indossare un paio di crocs. Ha appena completato la sua 989ª tappa, tra Ulrichen nella valle di Goms (VS) e il Trützisee a 2600 metri di altitudine. Bisogna dire che questo forsennato con un fisico da maratoneta, 88 chili per 1m93, si è posto un obiettivo tanto originale quanto ambizioso: percorrere tutti i sentieri della Svizzera, ovvero circa 66'000 km. In dieci anni, ne ha già inghiottiti più di un terzo, per la precisione il 38,3%.

5 consigli dello specialista
  1. Scegliere sempre un escursione al livello del partecipante più debole. Allo stesso modo, è meglio prevedere i punti incerti, i pendii ripidi e le altre difficoltà all'inizio del percorso. Il rischio maggiore dell'escursionismo è quello di sopravvalutare se stessi.
  2. Per quanto riguarda l'attrezzatura, il peso è il nemico numero 1. Così si impara ad alleggerire il carico. Nella borsa: abbigliamento impermeabile, una batteria ricaricabile per lo smartphone, una bevanda, uno snack proteico, carta igienica e qualche cerotto.
  3. Prima di lanciarsi in un itinerario sconosciuto, è importante imparare a leggere una mappa e a utilizzare le applicazioni, a leggere le curve di livello e la topografia. In caso contrario, è meglio chiedere consiglio a un professionista dell'escursionismo.
  4. Vale la pena prendere nota della durata dei percorsi. Il confronto tra il tempo di percorrenza effettivo e quello indicato dai cartelli gialli ti aiuterà a pianificare meglio i percorsi.
  5. Consiglio anti fiacche: evitare le scarpe che trattengono il sudore e indossare solo calze sottili e aderenti.

Perché a Pascal Bourquin piace la precisione. Non corre lungo i sentieri con il naso al vento, seguendo a caso i cartelli gialli. Il suo percorso è metodico quanto un piano di battaglia, organizzato come l'avanzata del generale Suvorov. Tabelle Excel, cartografia, statistiche, "ogni fase comporta trenta minuti di preparazione e un'ora e mezza di selezione di foto e informazioni, senza dimenticare i social network". E soprattutto, si è dato una tabella di marcia. "All'inizio, spinto dall'entusiasmo, percorrevo distanze maggiori. Ora, per ridurre lo stress, mi concedo 40 km a settimana fino alla pensione. Dopodiché, salirò a 45 km". Il suo record annuale si aggira comunque attorno ai 3286 km!

Va detto che questo progetto un po' folle è nato dieci anni fa sulla cima dell'Illimani, in Bolivia, a 6'439 metri di altitudine, dove l'aria scarseggia e le idee si scatenano. "Ero in gran forma, ma ero arrivato a un punto della mia vita in cui avevo bisogno di nuovi progetti. Volevo realizzare qualcosa che fosse unicamente mio", ricorda l'escursionista giurassiano. Era anche un periodo di crisi, con il cancro della madre. All'improvviso la vita urge e non aspetta.

E nemmeno Pascal Bourquin. Che ammette di amare i treni che arrivano in orario, interrogandosi sulla sua lieve ossessione. "Forse sono un po' pazzo... Ma in un mondo in cui non posso controllare più nulla, in cui non so dove sto andando, questo progetto mi dà un punto di riferimento, è il mio binario, mi rassicura".

Così, dal 2013, questo giornalista responsabile dell'unità web di Le Quotidien jurassien attraversa il territorio svizzero senza darsi tregua. Sostenuto per sei anni da Suisse Rando, ricorda la sua primissima tappa. All'epoca viveva a Delémont. "Non ho detto niente a nessuno e sono uscito di casa. Ho iniziato con 10,3 km, poi ho continuato dopo il lavoro e nei giorni di riposo". Oggi sulla mappa, le aree colorate sono sempre di più: ha già finito il Giura, Neuchâtel, Basilea, Nidvaldo, Soletta e sta per completare il Vallese. Niente può fermarlo. Nemmeno il cancro nel 2015 e un'operazione all'aorta nel 2022.

(Continuazione in basso...)

Sportivo determinato, volenteroso e insaziabile, Pascal Bourquin ha provato di tutto. Dalla pallavolo all'ultra-trail passando per le immersioni subacquee. Limitarsi a camminare non è noioso per l'erede del famoso allenatore svizzero Jean-Pierre Egger? "Camminare mi dà uno stile di vita più sano e il piacere della scoperta. Ed è comunque una sfida fisica piuttosto estrema. Ci vuole coraggio per affrontare le montagne da soli". Cadute, strappi, costole rotte, qualche brutta scivolata, è vero che a volte ci vuole una certa dose di caparbietà per andare avanti, soprattutto quando le temperature sono sotto lo zero e il sentiero scompare coperto dalla neve.

Ma da questo folle progetto, l'uomo ha tratto una lezione. Si dice colmo di paesaggi mozzafiato e il massiccio del Sempione li rende interminabili. Ricorda anche le sorprese del percorso, come quel camoscio in un pascolo nella regione di Soletta, il desiderio di capire la storia dei luoghi o la bellezza di un canale. A ogni passo, intreccia un po' più la sua filosofia, come se l'aria aperta gli affilasse l'anima. "Bisogna adattare il proprio modo di vedere le cose. Grandangolo in altezza e macro nella foresta, anche sotto la pioggia. Devo tornare a casa deliziato ogni volta".

Domani affronterà la sua 990ª tappa, 22 km intorno a Zermatt. Andrà a letto presto, nel suo furgone camperizzato, per poter partire presto.  Non c'è dubbio che vincerà la scommessa che un giorno ha lanciato a se stesso. E che arriverà, come auspicato, il 1° agosto 2041 sulla Piazza federale di Berna. "Allora avrò 75 anni e la Confederazione compirà 750 anni. Festeggeremo insieme i nostri compleanni!".

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di Patricia Brambilla,

pubblicato in data 23.08.2023


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