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Qu’est-ce que la maladie cœliaque? Causes et symptômes

Les personnes qui ne digèrent pas le gluten souffrent potentiellement de la maladie cœliaque. Qu’est-ce que c’est exactement et pourquoi la digestion est-elle problématique?

Croquer à pleines dents dans un petit pain ou engloutir une assiette de spaghettis - cela exige quelques précautions pour les personnes atteintes de la maladie cœliaque. En effet, de nombreux aliments à base de céréales contiennent du gluten. La protéine de gluten permet d’obtenir une pâte élastique lorsqu’elle est mélangée à de l’eau. Les personnes atteintes de la maladie cœliaque ont une réaction auto-immune au gluten qui entraîne des lésions de la muqueuse de l’intestin grêle. Les personnes souffrant d’une intolérance au gluten doivent toujours lire les indications en petits caractères et faire preuve de vigilance au restaurant. En revanche, cuisiner soi-même avec des ingrédients frais offre un niveau de sécurité élevé.

Combien de personnes sont touchées par la maladie cœliaque?

Environ 1% de la population. Si la maladie cœliaque était autrefois considérée comme une maladie infantile rare, l’amélioration des méthodes de diagnostic depuis les années 80 a permis de dépister plus fréquemment la maladie, aussi chez les adultes. Presque toutes les personnes atteintes présentent une variante génétique spécifique, mais celle-ci est également présente chez 30% de la population générale. La mise en évidence de cette variante génétique ne suffit donc pas à établir un diagnostic. Outre les personnes atteintes de la maladie cœliaque, il existe un groupe présentant une certaine sensibilité au gluten. Il en résulte divers troubles, mais aucune lésion de la muqueuse de l’intestin grêle. Il est difficile d’identifier l’origine exacte du problème chez ces personnes. Il peut également s’agir d’un côlon irritable.

Quels sont les symptômes de la maladie cœliaque?

En raison des lésions de la muqueuse intestinale, les personnes concernées assimilent moins bien les nutriments. Cela peut donc entraîner une perte de poids et des carences, notamment en fer. Douleurs abdominales chroniques, ballonnements, diarrhée ou constipation sont autant de signes de la maladie cœliaque. Autres symptômes possibles: maux de tête, douleurs musculaires, fatigue et troubles de l’humeur. «La maladie cœliaque est le caméléon des maladies gastro-intestinales», déclare le Dr. Jonas Zeitz, directeur du centre de la maladie cœliaque au Gastrozentrum Hirslanden à Zurich. Comme la maladie peut présenter des symptômes très différents et non spécifiques, cela prend souvent du temps d’établir un diagnostic clair. En moyenne, il faut sept ans, et plutôt plus pour les femmes.

Comment identifier la maladie cœliaque?

Lors d’une consultation médicale, il y a d’abord un questionnaire et un examen physique, puis un test sanguin pour identifier les anticorps spécifiques. En cas de résultat positif, une gastroscopie est nécessaire pour établir un diagnostic sûr. Cela consiste à prélever du tissu dans le duodénum et à l’examiner afin de détecter d’éventuelles variations. (Le duodénum est la première partie de l’intestin grêle et se situe juste après la sortie de l’estomac. C’est là que la maladie cœliaque se fait le plus sentir). Toutefois, tant le test sanguin que la biopsie ne sont significatifs que si la personne concernée n’a pas encore adopté un régime alimentaire sans gluten.

Quel est l’effet de la maladie cœliaque sur la santé?

Quels aliments contiennent du gluten?

Le gluten est présent dans le blé, le seigle, l’orge, l’épeautre, l’épeautre vert et l’amidonnier, mais pas dans le maïs, le riz, le millet, le sarrasin, les pommes de terre ni le soja. De petites quantités de céréales contenant du gluten se cachent également dans de nombreux produits finis tels que les soupes, les sauces, les saucisses, les boissons ou même les frites surgelées, car elles sont parfois saupoudrées de farine.

Dès lors que l’on renonce au gluten, la muqueuse intestinale se rétablit en l’espace d’un an environ. Avec une alimentation variée, les personnes concernées n’ont donc pas à craindre d’inconvénients pour leur santé si elles adoptent un comportement cohérent tout au long de leur vie. Cependant, les problèmes psychologiques tels que la dépression, l’anxiété et les troubles alimentaires sont plus fréquents chez les personnes atteintes de la maladie cœliaque. Et ce, pour des raisons qui restent assez floues. La peur d’aller au restaurant ou d’être invité-e est probablement un facteur aggravant, qui peut conduire à l’isolement social.

Faut-il adopter une alimentation sans gluten en cas de problèmes digestifs?

Non, cela n’est pas judicieux. En effet, les troubles digestifs peuvent avoir de nombreuses autres origines. Renoncer au gluten sans diagnostic clair, c’est risquer de se restreindre inutilement. «Souvent, le régime alimentaire sans gluten est moins bon pour la santé», ajoute Jonas Zeitz. «Si l’on ne se penche pas sérieusement sur la question de la nutrition, on s’expose à des carences». Avant de changer de régime, le médecin conseille absolument de faire un bilan sérieux. En effet, le diagnostic est plus difficile à poser si l’alimentation a déjà été modifiée.

Petites erreurs occasionnelles: quelles sont les conséquences?

Non, cela n’est pas judicieux. En effet, les troubles digestifs peuvent avoir de nombreuses autres origines. Renoncer au gluten sans diagnostic clair, c’est risquer de se restreindre inutilement. «Souvent, le régime alimentaire sans gluten est moins bon pour la santé», ajoute Jonas Zeitz. «Si l’on ne se penche pas sérieusement sur la question de la nutrition, on s’expose à des carences». Avant de changer de régime, le médecin conseille absolument de faire un bilan sérieux. En effet, le diagnostic est plus difficile à poser si l’alimentation a déjà été modifiée.

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Vers le dossier

de Andrea Söldi,

publié le 17.08.2023, ajusté le 29.08.2023


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