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Prévenir et rompre la solitude liée à l’âge

Seul et fragilisé dans un lieu de résidence anonyme? Des perspectives peu réjouissantes. C’est pourquoi il est conseillé aux personnes vieillissantes de considérer à temps une éventuelle solitude.

Lorsque Susanna Leder a emménagé dans l’immeuble Kanzlei-Seen, elle travaillait encore. «J'étais proche de la retraite et je cherchais un mode de vie communautaire», explique cette dame de 71 ans, veuve depuis de nombreuses années. Le bâtiment situé à Winterthour a été construit il y a dix ans par la coopérative de construction de logements Gesewo pour ce que l'on nomme le logement de type «cluster»: il comprend 16 petits appartements - tous équipés d'une mini-cuisine et d'une salle de bain privée. À cela s'ajoutent des espaces communs tels qu'une cuisine spacieuse, un salon ainsi que de nombreuses niches avec des équipements utilisables par tous: imprimante, planche à repasser, machine à coudre et boîte de nettoyage.

Les quatre hommes et les 12 femmes de la communauté du logement sont âgés de 53 à 83 ans. Une fois par mois se tient une réunion de maison avec un repas du soir en commun. Avant la pandémie, il arrivait souvent que quelqu’un cuisine, même spontanément, et que d’autres se joignent à lui, raconte Susanna Leder. Depuis, ça s’est un peu calmé. Lorsque des appartements se libèrent, la communauté d’habitation peut sélectionner elle-même les nouveaux locataires. «Il faut une certaine dose de tolérance et de générosité», souligne Leder. «Ce type de logement ne convient pas à tout le monde.» Il y a constamment des débats sur des détails comme le rangement dans la cuisine ou l'emplacement du séchoir. «Ce sont souvent les choses les plus banales qui font le plus de remous.»

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Rencontres spontanées à la maison

Bien sûr, tous les colocataires ne s’entendent pas à merveille, reconnaît Leder. Elle a plus de contacts avec certains, moins avec d'autres.  Le degré d'intégration dans la communauté dépend de chacun. Si quelqu'un est malade, les autres gardent un œil sur cette personne et font les courses pour elle, par exemple. En revanche, les soins à plus long terme doivent être organisés différemment. Pour Susanna Leder, les rencontres spontanées au quotidien sont très précieuses. «Ici, j'ai la possibilité d'avoir de brèves conversations sans devoir toujours les planifier.»

Les communautés d’habitation pour personnes âgées ne sont pas encore très répandues. L'une des difficultés est que la plupart des habitations existantes ne s'y prêtent guère. De nombreuses personnes âgées ne peuvent plus s'imaginer vivre dans des colocations, où l'on partage la salle de bain et la cuisine. Et les logements en grappe comme ceux de la Chancellerie-Lacs ne sont pas à la portée de tous.

Néanmoins, les célibataires feraient bien de réfléchir suffisamment tôt à la manière dont ils souhaitent organiser leurs vieux jours. En effet, lorsque l'on est veuf, que les enfants vivent loin, que les amis s’éteignent les uns après les autres et que l’on a soi-même des problèmes de santé, il devient difficile d'entretenir des contacts réguliers avec d'autres personnes. Certes, de nombreux jeunes souffrent également de la solitude. Mais avec l'âge, même les personnes qui étaient bien intégrées socialement dans leur vie antérieure sont touchées.

La solitude rend malade

La solitude peut avoir des conséquences importantes. Des études scientifiques laissent entrevoir des problèmes de santé au moins aussi graves que le tabagisme et l'obésité: les personnes isolées souffrent malheureusement plus souvent de maux de dos, de maladies cardiovasculaires, de troubles du sommeil et de dépression et se suicident plus souvent. Les femmes sont certes généralement mieux connectées que les hommes, explique Oliver Hämmig. Ce chercheur en sciences sociales et de la santé à l'Université de Zurich a publié divers travaux sur la solitude et l'isolement social. «Mais les femmes souffrent davantage de séparations éprouvantes ou de conflits avec des proches et se sentent plus souvent seules que les hommes», explique le chercheur. Les hommes sont quant à eux souvent fortement focalisés sur leur partenaire. S'ils les perdent suite à une séparation, un divorce ou un décès, ils sont d'autant plus susceptibles de se retrouver seuls et isolés.

Bien que la solitude soit un problème très répandu - plus d'un tiers de la population suisse se sent parfois ou souvent seule - le sujet est plutôt tabou et peu d'écrits et de recherches sont consacrés à ce thème, affirme Oliver Hämmig. Il est ainsi plus difficile pour les personnes concernées de demander de l'aide. «Beaucoup ont honte de leur situation.» Il existe pourtant de nombreuses offres permettant aux personnes âgées d'entrer en contact avec d'autres personnes.

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Se promener, faire de la gymnastique et parler ensemble

Dans le canton de Zurich, par exemple, l'association Zämegolaufe («Aller marcher ensemble») propose de petites promenades dans diverses communes. Elles conviennent également aux personnes pour qui une randonnée serait physiquement trop exigeante. Après la marche, les participants vont boire un verre ensemble. «Les promenades ont particulièrement fait leurs preuves pendant la période de coronavirus, car elles favorisent les échanges sociaux dans la nature», explique Manuela Kobelt, responsable du programme de prévention et de promotion de la santé du canton de Zurich. Le programme développé à l'Université de Zurich devrait désormais être étendu à d'autres cantons. Le Café Balance, organisé dans 11 communes du canton de Zurich, est également une offre très appréciée. Les leçons de gymnastique, qui permettent d'entraîner la force, la coordination et la forme mentale, sont toujours suivies d'un café.

Dans d'autres cantons également, il existe de nombreuses offres pour les personnes âgées, permettant de faire de la randonnée, de la danse, de la gymnastique ou d’apprendre de nouvelles choses. Le bénévolat est une autre bonne façon de s'occuper utilement et de faire des rencontres. On recherche régulièrement des personnes pour offrir un peu de distraction dans les homes, travailler dans une brocante, entraîner quelqu'un à l'examen de conduite ou aider une personne aveugle à faire ses courses, en fonction des préférences et aptitudes personnelles. L'organisation Benevol permet à chacune et chacun de trouver une tâche utile.

de Andrea Söldi,

publié le 02.12.2021

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