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Coronavirus, influenza o raffreddore? Le differenze

Le tre malattie non possono essere distinte sulla base dei sintomi. Tuttavia, il «Coronavirus» presenta segnali più suggestivi.

Nota sull'attualità

Questo articolo riflette lo stato delle conoscenze al dicembre 2021.

«È solo un raffreddore. Non può essere Coronavirus», si è detta la giovane donna e ha continuato a recarsi al lavoro. Dato che i sintomi persistevano dopo una settimana, si è sottoposta ad un test. Diagnosi: Covid-19.

L'esempio mostra che è «difficile, se non impossibile» distinguere il Covid dall'influenza o da altre infreddature sulla base dei sintomi. Tutto ciò che normalmente è tipico del raffreddore - dal naso chiuso, agli starnuti fino alla perdita di appetito - vale anche per il Coronavirus.

I sintomi più comuni

È importante mettersi in allerta quando ci si sente «malaticci». Questo perché, soprattutto all'inizio, i sintomi del Covid-19 sono spesso solo lievi, ma le persone colpite sono già contagiose e trasmettono il virus ad altri. Due giorni prima della comparsa dei sintomi, i virus possono già essere trasmessi.

Alcuni - soprattutto i più giovani - non si accorgono nemmeno dell'infezione. Secondo uno studio, ciò interessa 35 persone su 100 infettate. Tuttavia, nell'ambito di un vasto sondaggio condotto in suolo statunitense su oltre 300.000 persone, solo il quattro per cento era completamente asintomatico. La grande maggioranza presentava uno o più sintomi:

  • 70 persone su 100 con la malattia avevano la febbre
  • 70 persone su 100 tossivano (con o senza espettorato)
  • 40 persone su 100 lamentavano dolori agli arti
  • 30 persone su 100 soffrivano di mal di testa
  • 8 persone su 100 accusavano disturbi olfattivi o gustativi

(Continuazione in basso...)

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Le differenze di età sono importanti

Con l'aumentare dell'età, i sintomi sono generalmente più forti - anche se ci sono stati casi di persone di 85 anni che non notano molto dell'infezione a parte un leggero raffreddore, qualche mal di testa e la perdita dell'olfatto. Tra i 60enni, 80 persone infette su 100 presentano sintomi della malattia.

Segno tipico: perdita dell'olfatto

La perdita dell'olfatto è un sintomo molto tipico dell'infezione da Sars-CoV-2. Può essere così spiccata da non far sentire temporaneamente neppure l'odore del fumo acre. Secondo lo studio, più della metà o nemmeno il dieci per cento delle persone affette da Covid-19 ha riferito di non sentire alcun odore. La perdita di odore può verificarsi anche con altre malattie da raffreddamento, ma non con la stessa frequenza.

Anche la dispnea può anche verificarsi più spesso del solito (in genere circa, dopo cinque giorni dall'insorgenza dei sintomi). Le persone colpite dovrebbero contattare un medico il più presto possibile. In media, circa 15 persone su 100, la maggior parte delle quali anziane, richiedono l'ospedalizzazione. In circa 55 persone su 100 risultate positive, la malattia è lieve o moderata. 

Possono insorgere anche sintomi cutanei

Stanchezza e affaticamento sono altri sintomi possibili, ma sono anche comuni con altri raffreddori o influenze. In alcune persone, il Covid-19 causa anche diarrea, dolore addominale, congiuntivite oculare o sfoghi della pelle (per esempio, eruzioni cutanee o «geloni»). 

Fonti:

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di Dott. med. Martina Frei,

pubblicato in data 19.03.2020, modificato in data 07.12.2021


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